TKMST | Cookies op een site: opeten of weggooien?

Cookies op een site: opeten of weggooien?

Voor veel mensen is het een grote ergernis: je opent een site en meteen krijg je de vraag of je de cookies wilt accepteren. Met een beetje geluk heb je een keuze, met een beetje pech moet je keuzes apart aanvinken. Wat zijn cookies eigenlijk en waar dienen ze voor?

Cookies zijn kleine tekstbestandjes die op je computer worden opgeslagen. De opgeslagen bestandjes bevatten informatie van jouw bezoek aan de website. Oorspronkelijk waren cookies bedoeld om informatie op te slaan voor de volgende keer dat je inlogt. Bijvoorbeeld het klantnummer of het laatst bekeken product. Cookies kunnen ook onthouden wat er in het winkelmandje van de webshop zit. Zo zijn er nog talloze andere functies van cookies om jouw online-ervaring makkelijker te maken. Best handig dus.

Tracking cookies volgen jouw surfgedrag

Bedrijven gebruiken cookies echter ook om bezoekersgedrag te analyseren. Dit doen zij met zogeheten tracking cookies. Deze cookies houden bij welke websites jij bezoekt en welke producten je allemaal bekijkt. Dat is ook de reden waarom jij op Bol.com bijvoorbeeld een advertentie te zien krijgt van een product dat je op een andere website hebt bekeken. Omdat cookies op het apparaat zelf terechtkomen, kunnen andere websites met de juiste software deze cookies ‘lezen’.

Een gebruikersprofiel van jou

Op basis van al deze gegevens maken bedrijven en adverteerders gebruikersprofielen aan. Denk aan een bepaald geslacht, leeftijd, woonplaats, interesses of politieke voorkeur. Facebook is hier bijvoorbeeld koploper in. Deze gebruikersprofielen zijn belangrijk voor bedrijven. Zij willen hun advertenties bijvoorbeeld alleen aan bepaalde groepen laten zien. Facebook levert dan de juiste doelgroepen aan.

Online bubbel

Voor jou betekent het dat jij alleen informatie te zien krijgt op basis van wat Facebook denkt dat jouw interesse is. Dat is soms handig, maar aan de andere kant zie je zo ook heel veel niet en kun je makkelijk in een online bubbel terechtkomen. Er zijn vele rechtszaken tegen Facebook gevoerd omdat het ongevraagd plaatsen van cookies op Facebook-icoontjes een inbreuk is op de privacywet.    

Schending van de privacy

In 2012 ging de cookiewet in, juist vanwege deze schending van de privacy. Bedrijven en organisaties werden verplicht toestemming te vragen voor het plaatsen van tracking cookies. Deze toestemming werd alleen al snel een keuze tussen wel of niet op de site terecht kunnen. Pas als je alle cookies accepteerde kwam je op een goedwerkende website terecht. Dat was uiteraard niet de bedoeling van de wetgevers. In 2018 werd de cookiewet in Europees verband aangescherpt. Elke websites moet nu volledig werken met of zonder het accepteren van de cookies.

Alle cookies of alleen functionele?

Je hebt nu op de meeste websites een keuze om bepaalde cookies die inbreuk maken op jouw privacy uit te zetten. Dit is dus de reden dat je telkens actie moet ondernemen op die irritante pop-ups. Accepteer je alle cookies of pas je je voorkeuren aan tot alleen de zogeheten functionele cookies, die bijvoorbeeld alleen je inlogsessies onthouden?

Zo verwijder je cookies

Het is trouwens heel makkelijk om cookies weer van je computer te verwijderen. Dit kun je doen in de webbrowsers bij dezelfde optie als waarmee je de zoekgeschiedenis verwijdert. Je hoeft alleen het vakje cookies te selecteren. Als je erg gesteld bent op je privacy, kan het geen kwaad dit af en toe te doen. Houd er dan wel rekening mee dat je op sommige sites opnieuw moet inloggen of dat je instellingen gereset zijn.

(Door Yassine Boudra)

 

Lees ook:

Hoe kun jij ethisch leren hacken?

Zo bescherm jij je tegen hackers